Banjir dan tornado menghantam kota Arkansas selama Covid-19 - Quartz

Banjir dan tornado menghantam kota Arkansas selama Covid-19 – Quartz

[ad_1]

Akhir pekan paskah terasa berat bagi Kevin Smith.

Sebagai walikota Helena, Arkansas, Smith mendaftarkan keseriusan pandemi coronavirus pada awal Maret, selama perjalanan bisnis ke Washington, DC. Dalam perjalanan pulang, dia terganggu oleh jumlah orang yang memakai topeng, dan memutuskan dia akan melakukan apa yang dia bisa untuk meratakan kurva di kota pertanian kapas miliknya yang berkekuatan 12.000 orang di Sungai Mississippi, dua jam di sebelah timur Little Rock.

Dia mengeluarkan deklarasi darurat dan membentuk satuan tugas. Dia mulai mengumpulkan peralatan pelindung pribadi untuk responden pertama dan membiarkan rumah tangga dan bisnis lolos dari tuntutan tagihan listrik. Dia membuat keputusan yang sangat tidak populer untuk membatalkan musikal siswa yang sangat dinanti-nantikan, di mana puluhan kakek-nenek akan datang ke kota.

Pada hari Minggu Paskah, “kami tidak pergi ke gereja karena virus, seperti yang saya lakukan setiap hari Minggu dalam hidup saya,” kata Smith. Sebagai gantinya, ia mengamati laporan cuaca, yang menunjukkan kondisi suram menyebar di tenggara. Petir yang parah mulai menghempaskan kota. Tornado mendarat di cakrawala. Pada jam 9 malam, angin cukup tinggi untuk merobek ratusan pohon dan kabel listrik; puing-puing segera memblokir akses ke rumah sakit. Enam ribu rumah kehilangan daya. Rumah jompo kehilangan air. Jalanan mulai banjir, dengan orang-orang terperangkap di dalamnya.

Kemudian Smith mendapat telepon: Seolah-olah hari itu belum cukup sulit, kota ini baru saja mencatat kematian pertamanya dari Covid-19.

“Kami memiliki rencana tanggap darurat untuk banjir dan tornado, tua dan berdebu di kantor kami,” katanya. “Tapi tidak ada yang punya rencana pandemi. Kami tertabrak tidak siap memiliki keduanya pada saat yang sama. “

Ketika Covid-19 terus mengguncang komunitas di seluruh Amerika Serikat, musim cuaca ekstrem mulai meningkat. NOAA memprediksi curah hujan di atas rata-rata dan banjir “meluas” di sepanjang Sungai Mississippi musim semi ini. Penn State adalah peneliti peringatan dari “salah satu musim topan Atlantik yang paling aktif dalam catatan.” Potensi api di atas rata-rata adalah diproyeksikan melintasi AS Barat Daya dan Barat Laut.

Bencana alam selalu membebani sumber daya kota-kota kecil seperti Helena. Tetapi pandemi telah menghapus redundansi yang ada dalam rencana respons, membuat beberapa tanggapan masuk (melindungi pengungsi di sekolah, misalnya) usang, dan mengekspos kerentanan baru.

“Saya sangat khawatir tentang setiap bencana yang terjadi selama pandemi,” kata Samantha Montano, seorang profesor manajemen darurat di Universitas Nebraska-Omaha. “Ketika orang bertanya kepada peneliti bencana, ‘Apa skenario terburuk,’ dalam hal tekanan pada sistem, biasanya kita mengatakan memiliki banyak bencana terjadi sekaligus. Dan itulah skenario persisnya yang kita hadapi sekarang. “

Pada Minggu Paskah malam, ketika badai menghantam kota, Smith berkeliling, membantu polisi dan petugas pemadam kebakaran sebaik mungkin. Kantor pengiriman 911 dan kantor polisi keduanya kehilangan daya, dan tidak ada generator yang berfungsi. Smith bertemu dengan seorang pria yang truknya tergelincir keluar dari jalan; ketika mencoba untuk melepaskannya, pria itu telah terjepit di bawahnya. Dalam hawa panas saat itu, ketika dia membantu pria itu keluar, Smith menyadari bahwa dia telah meninggalkan sarung tangan dan topengnya di mobilnya.

“Kami tentu saja berusaha keras” untuk mempraktikkan jarak sosial dan tindakan pencegahan kesehatan lainnya, kata Smith. “Tapi di tengah keadaan darurat, ketika kamu perlu gergaji pohon untuk membiarkan ambulans lewat dan hujan, kamu tidak bisa berpikir apakah kamu bernafas pada seseorang atau tidak.”

Atas perkenan Kevin Smith

Badai hebat di Helena, Arkansas pada hari Minggu Paskah meruntuhkan lampu jalan dan bangunan bersejarah di pusat kota Cherry Street, serta ratusan pohon dan tiang listrik.

Setelah cuaca cerah dan banjir surut, skala penuh bencana menjadi lebih jelas. Smith mengetahui bahwa banyak dari penghuninya telah mengindahkan peringatan dari pejabat negara untuk mempersiapkan karantina pada bulan April dan menghabiskan sebagian besar gaji mereka untuk belanjaan. Dengan pendapatan rumah tangga rata-rata sebesar $ 22.400, Helena adalah salah satu komunitas termiskin di negara ini. Ketika badai memutus aliran listrik — lebih dari seminggu, di beberapa lingkungan — banyak dari persediaan itu hilang.

“Kami menghabiskan waktu berminggu-minggu menyuruh mereka tinggal di rumah, persediaan, lalu mereka segera kehilangan semuanya,” katanya. Kelompok-kelompok Gereja sejak itu telah berperan dalam memberikan bantuan makanan, katanya.

Sebuah tim dari Palang Merah Amerika datang dan membagikan sejumlah persediaan, katanya, tetapi pergi tanpa mendirikan tenda, meminjamkan truk, membantu mengurus dokumen, atau memberikan bantuan dalam bentuk lain yang biasa digunakan Smith untuk menerima setelah bencana.

Greta Gustafson, juru bicara Palang Merah, mengatakan badan tersebut telah “menciptakan protokol baru untuk membantu menjaga semua orang aman di lingkungan ini.” Mereka menyediakan layanan secara digital jika memungkinkan dan menempatkan pengungsi di kamar hotel daripada tempat penampungan. Pada saat yang sama, kata Montano, tim tanggap darurat Palang Merah memiliki staf pendek, karena mereka biasanya bergantung pada sukarelawan, termasuk pensiunan yang mungkin berisiko lebih tinggi terhadap infeksi virus corona.

Atas perkenan Kevin Smith

Pekerja membagikan sumbangan makanan di Helena. Setelah badai memutus aliran listrik, banyak warga kehilangan makanan yang mereka timbun.

Untuk kota-kota yang menderita kerusakan luas akibat bencana, jarak sosial dan perlambatan umum pekerjaan konstruksi kemungkinan akan menyebabkan pembersihan dan upaya perbaikan memakan waktu lebih lama dan lebih mahal; sebuah analisis oleh konsultasi Solusi Manajemen Risiko proyek bahwa biaya badai besar membuat pendaratan selama pandemi bisa 20% lebih tinggi dari biasanya. Dan ketika respon pandemi menguras ekonomi lokal dan anggaran kota, banyak kota bisa dipaksakan menunda perbaikan infrastruktur yang dimaksudkan untuk menumpulkan dampak bencana iklim.

Tanggap darurat dan tindakan pencegahan coronavirus tidak harus saling eksklusif, kata Montano. Kuncinya adalah agar para pemimpin lokal tidak hanya membuat rencana, tetapi memastikan warga mereka tahu bagaimana keadaan akan berbeda dari bencana di masa lalu.

“Para pejabat perlu mulai mendorong pengiriman pesan sesegera mungkin untuk apa yang tampak seperti kesiapsiagaan, sehingga orang dapat mengambil tindakan individu dan mengubah harapan mereka sendiri,” katanya.

Untuk saat ini, Smith sedang mengerjakan sebuah koalisi walikota Sungai Mississippi untuk mendapatkan lebih banyak APD dan alat uji, yang katanya jauh lebih bermanfaat daripada pemerintah negara bagian atau federal. Helena memiliki lima kasus Covid-19 yang dikonfirmasi, tetapi tidak ada kematian lebih lanjut. Keasyikan Smith berikutnya adalah tempat pembuangan sampah lokal, yang bukan hanya layanan publik yang penting tetapi juga sumber vital pendapatan kota. Ini hanya memiliki lima karyawan, dan melayani rumah sakit dan kabupaten tetangga. Jika satu pekerja dinyatakan positif, ketiganya harus pulang selama dua minggu. Dia tidak menerima panduan dari otoritas yang lebih tinggi tentang bagaimana mempersiapkan diri untuk kemungkinan itu.

“Aku tidak ingin sampah menumpuk. Ini adalah pertanyaan yang diajukan oleh walikota bahwa kami tidak memiliki jawaban, “kata Smith. “Setiap hari sudah seperti sebulan, sepertinya. Saya sering bercanda: ‘Apa lagi yang bisa terjadi?’ Masalah saya sekarang adalah jangan pernah mengatakan itu lagi. “

[ad_2]
Sumber

Tentang Arif A Rohim

Lihat Juga

Rekor kehilangan pekerjaan, investor fokus pada pembukaan kembali, Dow naik 450

Rekor kehilangan pekerjaan, investor fokus pada pembukaan kembali, Dow naik 450

[ad_1] Seorang pria memakai topeng saat melewati Bursa Efek New York. Mark Lennihan | AP Ekuitas AS menguat pada hari Jumat, meskipun laporan pekerjaan bersejarah menunjukkan lebih dari 20 juta orang Amerika kehilangan pekerjaan pada bulan April, membawa tingkat pengangguran ke 14,7% mengejutkan karena penutupan coronavirus. Investor mengabaikan laporan dan fokus pada pembukaan kembali di …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *