NASA beralih ke Blue Origin dan SpaceX untuk melakukan pendaratan di bulan - Quartz

NASA beralih ke Blue Origin dan SpaceX untuk melakukan pendaratan di bulan – Quartz

[ad_1]

Misi NASA untuk menempatkan wanita pertama dan pria berikutnya di bulan sekarang termasuk rencana untuk, well, menempatkan wanita dan pria di bulan.

Badan antariksa AS memberikan hampir $ 1 miliar kepada tiga perusahaan untuk mulai merancang kendaraan untuk membawa astronot dari luar angkasa ke permukaan bulan, dan kembali lagi.

Pilihan pendarat adalah bagian yang hilang dari rencana pelayaran bulan NASA, tetapi tujuan untuk kembali ke bulan pada tahun 2024 masih cenderung lebih dari yang dapat dicapai oleh badan tersebut.

Agensi melanjutkan penekanannya pada mempekerjakan perusahaan swasta untuk menyediakan layanan transportasi alih-alih merancang dan memiliki kendaraan itu sendiri, seperti yang terjadi selama program Apollo atau dengan Space Shuttle. Sebaliknya, pendaratan akan dikembangkan di sepanjang jalur pesawat ruang angkasa yang mengangkut kargo dan segera astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang dikembangkan dan dioperasikan oleh SpaceX, Northrop Grumman dan Boeing.

“Kami tahu bahwa kami memiliki mitra di luar sana yang telah menginvestasikan sejumlah besar uang mereka sendiri ke dalam kemampuan ini,” kata administrator NASA Jim Bridenstine kepada wartawan. “Bukan itu yang dilakukan pada tahun 1960 ketika kita pergi ke bulan.”

Jumlah terbesar, $ 579 juta, pergi ke Blue Origin, perusahaan luar angkasa yang dimiliki oleh pendiri Amazon Jeff Bezos, dan rekan satu timnya, Northrop Grumman dan Lockheed Martin, yang memiliki sudah mulai berkembang sistem pendarat. Konsorsium lain yang dipimpin oleh perusahaan Dynetics menerima $ 253 juta untuk mengembangkan desain pendaratnya. Dan, akhirnya, SpaceX Elon Musk dianugerahi $ 135 juta untuk mengembangkan Starship, yang paling ambisius dari tiga desain.

“Penghargaan ini dibangun di atas investasi swasta yang signifikan dan kemajuan teknologi yang dibuat oleh industri luar angkasa komersial, dan merupakan langkah penting menuju pembentukan kehadiran jangka panjang yang berkelanjutan di permukaan Bulan dan akhirnya menuju ke Mars,” Eric Stallmer, direktur Federasi Spaceflight Komersial, mengatakan hari ini.

Tim-tim ini akan menghabiskan 10 bulan ke depan menyelesaikan desain mereka bersama para insinyur NASA sebelum agensi memilih mana yang benar-benar akan melakukan pekerjaan. Dua perusahaan lain, Boeing dan Vivace, mencari kontrak tetapi tidak diberikan kepada mereka.

Jalan menuju regolith

Kembalinya NASA ke bulan telah bekerja selama hampir satu dekade sekarang, tetapi itu menjadi prioritas utama pada Maret 2019 ketika wakil presiden Mike Pence mengumumkan bahwa tanggal pendaratan target adalah pada tahun 2024, tahun terakhir dari masa jabatan kedua hipotetis untuk Presiden AS Donald Trump, dan bukan pada tahun 2028 seperti yang direncanakan.

Alasan utama percepatan yang ditawarkan oleh administrator NASA Jim Bridenstine adalah untuk mengurangi “risiko politik” bahwa anggota parlemen yang tidak sabar mungkin berubah pikiran tentang kembalinya bulan. Tapi ada minat pergi ke bulan di antara para ilmuwan yang mengatakan bahwa masih banyak yang harus dipelajari di sana, dan para wirausahawan yang berpendapat bahwa air di bulan dapat memberikan fondasi untuk tempat tinggal jangka panjang, pariwisata, dan ekstraksi sumber daya.

Sejak pengumuman itu, NASA bergegas untuk memenuhi tantangan, memecat seorang eksekutif veteran atas keterlambatan dan sekarang mengesampingkan rencana untuk membangun stasiun ruang angkasa baru yang mengorbit bulan karena itu akan memakan waktu terlalu lama. Menurut permintaan anggaran tahun 2021, membuat tenggat waktu baru akan membutuhkan lebih dari $ 30 miliar dalam pendanaan tambahan.

Di jantung misi adalah roket besar, Space Launch System, sedang dibangun oleh Boeing, dan pesawat ruang angkasa bernama Orion, sedang dibangun oleh Lockheed Martin. Kedua kendaraan itu miliaran di atas anggaran dan tahun-tahun di belakang jadwal.

NASA berencana untuk menerbangkan misi uji pertama dari dua kendaraan, Artemis-1, pada akhir 2021. Namun pekan lalu, auditor pemerintah memperingatkan bahwa masalah yang ditemukan dalam serangkaian tes kunci SLS dan perangkat lunaknya dapat menambah penundaan tambahan. Itu pada gilirannya bisa berarti penundaan untuk Artemis-2, tes kru yang akan terbang di sekitar bulan sekitar 2023, menjelang misi Artemis ketiga, yang akan menjadi upaya untuk mencapai permukaan bulan.

Ruang kosong terbesar dalam rencana NASA sejauh ini: Ketika kita mendapatkan pesawat ruang angkasa Orion di orbit di sekitar bulan, bagaimana para astronot akan turun ke permukaan bulan?

Beralih ke sektor swasta

Selama misi bulan Apollo, kapsul ruang angkasa yang membawa astronot ke bulan diluncurkan bersamaan dengan pendaratan bulan di roket Saturn V. Setelah meninggalkan Bumi, para astronot melakukan manuver untuk terhubung dengan pendarat, dan ketika mereka mencapai bulan, dua kendaraan akan berpisah, dengan dua astronot terbang ke permukaan bulan dan kembali sementara yang ketiga menunggu di atas dalam modul perintah.

Kali ini, rencana awal adalah membuat Orion terbang ke stasiun ruang angkasa kecil yang disebut Lunar Gateway. Dari sana, mereka akan menggunakan pendarat untuk menuju bulan. Dengan Gateway di pembakar belakang, rencana baru akan menerbangkan pendarat ke orbit bulan dengan roket terpisah dari para astronot. Kemudian, astronot di pesawat ruang angkasa Orion akan terhubung dengan pendarat untuk membuat keturunan mereka.

Tiga desain yang dipertimbangkan menawarkan pendekatan yang berbeda, menurut evaluasi oleh Steve Jurczyk, administrator asosiasi NASA yang memimpin upaya seleksi. Rencana dari Dynetics, kontraktor lama NASA, memiliki peringkat tertinggi untuk penawaran teknis dan manajemennya, diikuti oleh Blue Origin, dan kemudian SpaceX.

Desain Dynetics adalah desain yang paling mudah, menyeimbangkan tujuan jangka pendek NASA untuk sampai ke permukaan dengan cepat dan harapan jangka panjangnya untuk memiliki akses yang berkelanjutan dan sering ke bulan. Blue Moon Blue Moon adalah kendaraan yang lebih besar yang lebih baik dalam memenuhi persyaratan jangka panjang NASA, tetapi sistem propulsi yang belum terbukti tetap menjadi “kelemahan signifikan” karena membutuhkan sejumlah besar pekerjaan pengembangan.

SpaceX menawarkan desain paling unik, kendaraan Starship bahwa perusahaan telah berkembang di lokasi pengujian Boca Chica di Texas. Pesawat ruang angkasa besar memenuhi semua tujuan jangka panjang NASA, termasuk penggunaan kembali, tetapi itu adalah yang paling kompleks dari tiga desain. Jadwalnya, dalam gaya Elon Musk, ambisius ke titik ketidakmungkinan, meramalkan penerbangan pendorong yang belum dibangun untuk Starship, dua penerbangan dari kendaraan Starship yang sama, cahaya orbital, penerbangan di sekitar bulan, dan demonstrasi pendaratan di bulan, semuanya pada tahun 2022.

Tantangan utama adalah membawa pendarat ke bulan. Ketiga paket ini bergantung pada roket kuat yang masih dalam pengembangan — SLS, Blue Origin’s New Glenn, United Launch Alliance’s Vulcan, dan SpaceX’s Super Heavy Booster. Masing-masing diperkirakan akan terbang di tahun-tahun mendatang, tetapi program peluncuran kendaraan rata-rata tertunda 27 bulan.

Itu berarti bahwa bahkan jika SLS dan Orion siap digunakan pada tahun 2024, dan desain pendaratan selesai, kurangnya kendaraan peluncuran yang terbukti dapat menahan segalanya.

Bagaimana dengan Kongres?

Selain tantangan teknis, anggota Kongres masih belum menyelaraskan di sekitar rencana Artemis. Salah satu tantangan bagi pembuat kebijakan telah menunggu NASA untuk membuat skema final untuk pendaratan, dan label harga akhir.

Perwakilan Kendra Horn, seorang Demokrat dari Oklahoma yang mengepalai subkomite DPR untuk ruang dan aeronautika, mengatakan kepada Quartz bahwa “sayangnya, lebih dari setahun setelah pengumuman mereka untuk mempercepat program Artemis, NASA belum memberikan kepada Kongres arsitektur yang transparan, teknis, dan biaya penilaian, meskipun permintaan kami berulang kali. “

Sekarang badan tersebut telah menetapkan garis besar rencananya, pertanyaannya adalah apakah Kongres akan mendukung badan tersebut dengan miliaran pengeluaran tambahan, terutama karena respons terhadap pandemi coronavirus mendorong pinjaman AS.

“Saya tidak melihat anggaran kami dipotong karena ini,” kata administrator Jim Bridenstine. “Jika kita melakukan paket infrastruktur sebagai suatu bangsa, aku ingin NASA menjadi bagian dari paket infrastruktur itu.”

Namun, sementara anggota parlemen cenderung mendukung kembalinya ke bulan, beberapa telah skeptis dengan pendekatan NASA. Horn menulis undang-undang awal tahun ini dengan alasan bahwa NASA harus memiliki desain pendaratnya, bukan perusahaan swasta. Dia khawatir bahwa perusahaan tidak akan dapat menghasilkan banyak uang dari sistem ini di bulan, tidak seperti kemitraan publik-swasta NASA di orbit rendah-Bumi, di mana ada lebih banyak bukti bahwa roket dan pesawat ruang angkasa dapat menghasilkan keuntungan.

“Saya kecewa melihat bahwa keputusan NASA tentang pengembangan sistem pendaratan bulan sangat kontras dengan RUU Otorisasi Rumah bipartisan NASA dan saran para ahli tentang meminimalkan risiko dan memastikan kemungkinan keberhasilan tertinggi dalam pendaratan manusia di Bulan,” katanya. “Saya berharap dapat bekerja dengan NASA dengan itikad baik untuk mengarahkan program luar angkasa negara kami ke arah yang memungkinkan negara kami untuk mencapai tujuan yang menginspirasi dan menjelajahi ruang angkasa dengan cara yang bertanggung jawab dan terukur.”

Dengan Kongres masih keluar dari sesi selama pandemi, tidak jelas kapan pembuat kebijakan AS akan mencapai konsensus tentang bagaimana melanjutkan ke bulan.

[ad_2]
Sumber

Tentang Arif A Rohim

Lihat Juga

Rekor kehilangan pekerjaan, investor fokus pada pembukaan kembali, Dow naik 450

Rekor kehilangan pekerjaan, investor fokus pada pembukaan kembali, Dow naik 450

[ad_1] Seorang pria memakai topeng saat melewati Bursa Efek New York. Mark Lennihan | AP …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *